Dr. Anti-Cáncer
Roberto García

Antes que nada, la quimioterapia es un método de tratamiento que se sirve de una combinación de fármacos administrados con sumo cuidado y bajo una estricta supervisión, para el tratamiento del paciente con cáncer. Sin duda, hoy en día se clasifica como uno de los principales protocolos utilizados para el tratamiento de tumores malignos;  ya que se ha comprobado su alta efectividad a la hora de detener el crecimiento de las células cancerosas y su multiplicación.

¿En qué consiste la quimioterapia?

La quimioterapia es un tratamiento médico utilizado para combatir el cáncer y otras enfermedades. Consiste en el uso de medicamentos conocidos como agentes quimioterapéuticos, que se administran para destruir las células cancerosas o inhibir su crecimiento. 

Aunque es un tratamiento efectivo, la quimioterapia puede tener efectos secundarios significativos de los cuales hablaremos más adelante.

¿Cuáles son las diferentes aplicaciones de la quimioterapia?

Generalmente la quimioterapia es administrada en combinación con otros tratamientos (la radiación y la cirugía se encuentran entre los más frecuentes). Sin embargo, en función de lo que se espere lograr al terminar el ciclo de tratamiento completo, es posible identificar algunas aplicaciones muy precisas:  

QUIMIOTERAPIA CURATIVA

Es el fin principal de cualquier tratamiento contra el cáncer, siempre y cuando ésta sea una opción factible; es decir, cuando la enfermedad ha recibido un diagnóstico temprano.

Ventajas

- Potencial de curación: La quimioterapia curativa busca eliminar por completo el cáncer y lograr una remisión duradera.
- Tratamiento integral: Se utilizan múltiples medicamentos quimioterapéuticos para atacar el cáncer desde diferentes ángulos, aumentando las posibilidades de éxito.
- Reducción del tamaño del tumor: La quimioterapia curativa puede reducir el tamaño del tumor maligno antes de la cirugía o la radioterapia, facilitando su extirpación.

Riesgos

- Efectos secundarios significativos: La quimioterapia curativa puede causar efectos secundarios importantes como náuseas, vómitos, fatiga, pérdida de cabello y supresión del sistema inmunológico.
- Toxicidad para células sanas: Aunque la quimioterapia curativa se dirige a las células malignas, también puede afectar a las células sanas del cuerpo, lo que puede causar efectos secundarios no deseados.

QUIMIOTERAPIA NEOADYUVANTE

La quimioterapia neoadyuvante es empleada antes de una cirugía para tratar de controlar la expansión del tumor maligno, y de esa manera poder manejar favorablemente los tratamientos complementarios. Este es uno de los usos más frecuentes y efectivos; en cuyo caso el especialista programa la cirugía en función de los resultados obtenidos.

Ventajas

Reducción del tamaño del tumor antes del tratamiento principal, lo que puede facilitar la extirpación o destrucción del tumor.

Riesgos

Posibles efectos secundarios como pérdida de cabello, náuseas, vómitos, fatiga y supresión del sistema inmunológico.

QUIMIOTERAPIA ADYUVANTE

En el caso de la quimioterapia adyuvante, se procura evitar la propagación del cáncer (metástasis); toda vez que ha sido aplicado otro método previo para controlar el mismo, generalmente una cirugía.

Ventajas

Reducción del riesgo de recurrencia del cáncer después del tratamiento principal

Riesgos

Efectos secundarios (náuseas, vómitos, fatiga y debilitamiento del sistema inmunológico).

QUIMIOTERAPIA PALIATIVA

Se enfoca en ofrecer mayor bienestar al paciente con cáncer cuando éste ha sido diagnosticado de manera tardía, no es posible operar, o a pesar de ello, su situación es compleja y su enfermedad se encuentra avanzada.

Ventajas

Mejora de los síntomas y calidad de vida en pacientes con enfermedades avanzadas o terminales.

Riesgos

Aparición de síntomas recurrentes, entre ellos: vómitos, náuseas y fatiga; así como la presencia de un sistema inmunológico debilitado.

MONOQUIMIOTERAPIA / POLIQUIMIOTERAPIA

Estos métodos de administración de quimioterapia varían en la forma de aplicar el tratamiento. Mientras que el primero consiste en la aplicación de un solo fármaco para controlar la neoplasia, el segundo se orienta hacia la combinación de diferentes compuestos. Cada uno de estos métodos es aplicado según el tipo de cáncer, el tamaño del tumor y otros aspectos que han sido evaluados por el especialista, estableciendo la dosis de quimioterapia adecuada.

Ventajas

La monoquimioterapia y la poliquimioterapia pueden ser realmente efectivas para tratar diferentes tipos de cáncer.

Riesgos

Además de los efectos secundarios comunes: náuseas, vómitos, cansancio, pérdida de peso y cabello. La poliquimioterapia puede tener un mayor impacto en el cuerpo debido al uso de múltiples medicamentos.

RADIOQUIMIOTERAPIA CONCOMITANTE

Finalmente, esta forma de quimioterapia combina el ciclo de tratamiento farmacológico con radioterapia, de manera que éstos ayuden a potenciar el efecto de uno o ambos respecto al tumor maligno.

Ventajas

Sinergia entre la radioterapia y la quimioterapia, lo que puede mejorar la efectividad del tratamiento.

Riesgos

Posibles efectos secundarios combinados de ambos tratamientos y problemas relacionados con la radiación.

Tratamiento de Quimioterapia

Tipos de quimioterapia con lo que te podemos ayudar

El tratamiento de quimioterapia puede administrarse de distintas maneras, dependiendo del tipo de cáncer y las necesidades del paciente. Algunas de las formas más comunes de administración incluyen:  

Quimioterapia intravenosa

En esta forma de administración, los medicamentos se inyectan directamente en una de las venas del paciente; esto permite que los medicamentos se distribuyan rápidamente por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo.  

Quimioterapia intraarterial

La quimioterapia intraarterial se administra a través de una arteria. Es importante tener en cuenta que esta se utiliza en casos específicos y no es tan común como la quimioterapia intravenosa. Los medicamentos empleados en la quimioterapia intraarterial se utilizan para tratar ciertos tipos de cáncer como el cáncer de hígado, donde se administran directamente en la arteria que suministra sangre al tumor. Esto permite que los medicamentos quimioterapéuticos se concentren en el área afectada; reduciendo adicionalmente los efectos secundarios en otras partes del cuerpo.

Quimioterapia oral

Algunos medicamentos quimioterapéuticos están disponibles en forma de píldoras o líquidos que se pueden tomar por vía oral. Esta forma de administración es más conveniente para los pacientes, ya que pueden tomar los medicamentos en casa.  

Quimioterapia tópica

En ciertos casos, los medicamentos de quimioterapia pueden ser aplicados directamente sobre la piel en forma de cremas, geles o lociones. Este tipo de tratamiento de quimioterapia se utiliza principalmente para tratar ciertos tipos de cáncer de piel.  

Quimioterapia intratecal

En esta forma de administración, los medicamentos se inyectan en el espacio que rodea la médula espinal y el cerebro; siendo especialmente útil para el tratamiento de algunos tipos de cáncer que afectan el sistema nervioso central.  

¿Qué medicamentos se aplican en las quimioterapias?

Como resultado de la elección del tratamiento con medicamentos; existe una gran cantidad de fármacos antineoplásicos que deben ser seleccionados y administrados cuidadosamente según lo que se desee obtener para beneficio del paciente.

En este sentido, es posible que algunos medicamentos funcionen de diversas formas e incluso lleguen a provocar efectos secundarios generales en algunos casos o con variaciones de persona a persona.

También es importante saber que el médico especialista evalúa cada uno de los fármacos para seleccionar cuáles pueden llegar a combinarse, cuál es la dosis de quimioterapia correcta, cuál frecuencia adecuada de administración y en qué momento es preciso llevar a cabo su aplicación.

AGENTES ALQUILANTES

Primero encontramos este grupo que reúne beneficios para el tratamiento de muchos tipos de cáncer, entre ellos: leucemias, linfomas, mielomas, sarcomas, cáncer de ovario o pulmón. En cualquier caso, se trata de fármacos muy potentes que afectan y producen daños a nivel del ADN celular para impedir que el cáncer avance, limitando la capacidad de reproducción de las células malignas.

No obstante, esta acción en apariencia ventajosa, puede convertirse en un problema si llegara a excederse la dosis; ya que el daño provocado por este tipo de medicamentos puede llegar a afectar la médula ósea y en consecuencia provocar leucemia algunos años más tarde. También dentro de este grupo cabe mencionar las Nitrosoureas; agentes alquilantes capaces de llegar al cerebro para el tratamiento de algunos tumores que allí se desarrollan.

ANTIMETABOLITOS

Luego se ubican los antimetabolitos, un grupo de fármacos que altera las moléculas de ADN y ARN para impedir igualmente su capacidad reproductiva. En particular, este tipo de fármacos antineoplásicos se aplica comúnmente en el tratamiento de cáncer de seno, ovarios o los desarrollados en el tracto intestinal; al igual que leucemias y otros tipos de cáncer.

Antibióticos Antitumorales

ANTIBIÓTICOS ANTITUMORALES

Mientras tanto, también existen medicamentos que funcionan bajo el mismo principio de un antibiótico regular (empleado en el tratamiento de infecciones); pero en cuyo caso altera la estructura del ADN para evitar su multiplicación y crecimiento.

 Entre estos se encuentran las Antraciclinas; un grupo de antibióticos antitumorales que se insertan en la molécula de ADN, afectan las enzimas que estimulan la reproducción celular e impiden la multiplicación de estas células.

 Sin embargo, un cuidado particular que debe tenerse en cuenta durante la administración de este tipo de fármacos es la acción dañina que es capaz de ejercer sobre el corazón; en donde pueden llegar a provocar daños irreversibles.

 Es por ello que se aplican en dosis controladas para que puedan recibirse sin problemas (dosis acumulativa).

INHIBIDORES DE LA TOPOISOMERASA

De la misma manera, estos fármacos también conocidos como alcaloides de origen vegetal, cumplen una función precisa al alterar las enzimas topoisomerasas (encargadas de separar secciones del ADN para que éste pueda copiarse luego a sí mismo).

En este sentido, son medicamentos comúnmente usados para el tratamiento de diferentes neoplasias del tracto intestinal (estómago, colon, recto, páncreas), ovarios, pulmón y leucemias.

INHIBIDORES DE LA MITOSIS

Del mismo modo, otros alcaloides de origen vegetal son los inhibidores de la mitosis; una función celular básica que permite la división celular como parte del proceso de formación de células nuevas.

Como resultado de esta alteración, es posible que las células normales sufran daños importantes que les impidan sintetizar las proteínas necesarias para su reproducción; lo cual puede provocar otro tipo de consecuencias.

¿Cómo son los planes de quimioterapia?

Los planes de quimioterapia son esquemas de tratamiento diseñados específicamente para cada paciente oncológico, basados en la naturaleza y el estadio del cáncer, la salud en general de la persona y los objetivos del tratamiento.

Frecuencia y Duración

La frecuencia y la duración de la quimioterapia suele variar de una persona a otra. Algunos pacientes pueden necesitar sesiones de quimioterapia diarias, mientras que otros pueden tener citas semanales o mensuales.

A menudo, los tratamientos se administran en ciclos, con períodos de tratamiento seguidos de períodos de descanso para permitir que el cuerpo se recupere. 

Eficacia

La eficacia de la quimioterapia es un tema multifacético. Puede ser altamente efectiva para algunos tipos de cáncer, mientras que para otros, puede ser menos efectiva. A veces, la quimioterapia se utiliza en combinación con otros tratamientos como la cirugía o la radioterapia, para aumentar la eficacia general. 

Personalización

Cada plan de quimioterapia es único, al igual que cada paciente. Los médicos consideran una serie de factores para diseñar un ciclo quimioterapéutico que se ajuste a la perfección. 

Consideraciones finales

Aunque la quimioterapia es uno de los principales tratamientos aplicados a nuestros pacientes con cáncer, sus efectos adversos pueden causarle grandes molestias y deterioro. En consecuencia, a pesar de que esta afectación es transitoria, puede llegar a provocar toxicidad; afectando las condiciones generales de salud del paciente, causando debilidad y en ocasiones haciéndose necesaria la interrupción temporal del tratamiento antineoplásico.

Así como los efectos secundarios varían según el medicamento que ha sido administrado; las náuseas, vómitos, pérdida de cabello, anemia, diarrea, estreñimiento y/o hemorragias se cuentan entre los más frecuentes.

tratamientos aplicados al paciente con cáncer

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