Dr. Anti-Cáncer
Roberto García

Contáctanos

Para recibir una atención personalizada

Este sitio esta protegido por reCAPTCHA y la Política de Privacidad y Terminos de Servicio donde aplique.

¿Qué es el cáncer de cabeza y cuello?

Se llama cáncer de cabeza y cuello al crecimiento de células malignas en cualquier tejido que forma parte de los órganos y mucosas ubicadas en esta área del cuerpo.

De la misma manera, ya que en esta zona se encuentra una gran cantidad de complejas estructuras; se identifican distintos tipos de cáncer:

  • Cáncer de nariz. Puede encontrarse desde la abertura detrás de la nariz, hasta la región que une con la garganta (al fondo de la boca).
  • Cáncer de senos paranasales. Es el que se desarrolla en alguna de estas cavidades del rostro.
  • Cáncer de boca o cavidad bucal. Ocupa algún punto que se encuentra en el área de la boca.
  • Cáncer orofaríngeo. Se desarrolla al fondo de la garganta, justo hacia la parte de atrás de la boca.
  • Cáncer nasofaríngeo. Se ubica en la parte más alta de la garganta, por detrás de la nariz.
  • Cáncer hipofaríngeo. Es el que se ubica en la parte baja de la garganta, por detrás de la laringe.
  • Cáncer de laringe. Ocupa cualquier espacio en la zona de la laringe.

Por otro lado, estos tipos de cáncer se desarrollan con mayor frecuencia en hombres que en mujeres; y su relación con el humo del tabaco es prácticamente directa.

El cáncer de cabeza y cuello puede permanecer silencioso durante algún tiempo; y aún manifestando alguna molestia, es probable que se presuma otro tipo de patología antes de pensar en un tumor.

Sin embargo, cuando las lesiones comienzan a causar problemas o el paciente detecta algún crecimiento anormal; es importante prestar atención a las señales y visitar de inmediato a un especialista.

Síntomas

En cualquier caso, los síntomas más representativos de este tipo de cáncer son los siguientes:

Sin embargo, algunos de estos síntomas son comunes con otras patologías; y de igual forma, el cáncer puede evidenciar síntomas adicionales muy similares a enfermedades otorrinolaringológicas frecuentes.

Síntomas del cáncer de cabeza y cuello

Diagnóstico

En primer lugar, además de confirmar y analizar los síntomas presentes, antecedentes familiares y otros factores de riesgo; se realiza una exploración física en la cual el especialista buscará palpar los ganglios linfáticos o cualquier otra señal que sugiera una presencia tumoral.

En segundo lugar, el médico solicitará algunos de los siguientes estudios:

  • Panendoscopia (estudio endoscópico que se realiza en quirófano para revisar el estado de todas las estructuras – garganta, nariz y boca).
  • Análisis de muestras de tejidos (biopsia).
  • Tomografía.
  • Resonancia magnética.
  • Pruebas de laboratorio (análisis de sangre).

Por último, cuando definitivamente se ha confirmado la presencia de un cáncer de cabeza y cuello; se procede con la estadificación, De esta forma es posible conocer con precisión el grado de avance de la enfermedad y considerar las mejores alternativas de tratamiento.

Tratamiento

Como resultado de la fase diagnóstica, se evalúan las mejores opciones para aplicar el tratamiento al paciente; y según sus condiciones generales de salud, es posible seleccionar algunos de los siguientes esquemas:

  • Cirugías. En estos casos, la alternativa quirúrgica sirve para eliminar el cáncer; lo cual se hace extirpando el tumor y un poco de tejido circundante.

En consecuencia, algunos pacientes acaban arrastrando secuelas de estos procedimientos quirúrgicos (pérdida parcial o total de la lengua, un área de la mandíbula o la afectación de otros tejidos).

También ocurre que cuando el cáncer se encuentra muy avanzado, la cirugía no es curativa, sino que procurará aliviar el dolor y mejorar las condiciones de vida del paciente. En cualquier caso, la cirugía siempre es la principal opción de tratamiento.

  • Quimioterapias y radioterapias. Estos tratamientos se combinan o aplican por separado. Indiscutiblemente, gracias a la aplicación de radiación y medicamentos precisos, es posible ayudar a reducir y controlar el cáncer; por lo que suelen aplicarse antes y después de una cirugía.
  • Terapia dirigida. Consiste en el suministro de fármacos específicos para atacar algunas proteínas de la célula cancerígena que ya han sido identificadas y presentan sensibilidad ante dicho medicamento, con intensión de debilitarlas y hacerlas retroceder.
  • Se recomienda cuando el cáncer se encuentra avanzado. Esta terapia procura fortalecer el sistema inmunitario para que este reconozca y ataque las células malignas.
Tratamiento del Cáncer de cabeza y cuello

Preparación para la cirugía

Sin duda, el apoyo médico, familiar y psicológico que se da al paciente oncológico, produce los mejores resultados. Para ello es muy importante que se suministre toda la información que la persona necesita saber en cuanto a su caso específico, antes de ingresar al quirófano.

Además, teniendo en consideración la región afectada; si la alimentación se ha visto interrumpida de alguna manera, es preciso revisar los valores nutricionales del paciente que puedan garantizar su bienestar durante el postoperatorio.

Finalmente, también se debe informar al médico cualquier anomalía recientemente detectada, de manera que se puedan prevenir posibles complicaciones.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento para el cáncer que aparece en el cuello o la cabeza?

Cada efecto secundario dependerá del tipo de tratamiento aplicado en el paciente. Con la quimioterapia se esperan síntomas como náuseas, pérdida del apetito, pérdida del sentido del gusto, bajo recuento sanguíneo.

Con la radioterapia se puede vivir un dolor intenso al tragar, pérdida de apetito y peso y fatiga.

Con la cirugía se pueden esperar dolores y una recuperación lenta que requiere terapia de rehabilitación.

En cualquier caso es necesario mantener un control médico constante a lo que se refiere a la higiene bucal y rehabilitación física del habla.

También es recomendable conseguir un grupo de apoyo de personas que hayan experimentado experiencias similares que sirvan de impulso para seguir la recuperación, siempre es necesario ese impulso y motivación extra.

 

¿Cómo prevenir este tipo de cáncer?

Aún no se sabe con certeza que puede evitar que los pacientes sufran de este tipo de cáncer, sin embargo, la ciencia ha encontrado que ciertos hábitos aumentan las posibilidades de padecer esta enfermedad.

 

Por ejemplo, el exceso de consumo de alcohol y cigarrillos son uno de los principales factores en los pacientes con esta enfermedad. También se encuentra un mayor riesgo en aquellas personas infectadas con VPH (Virus de Papiloma Humano).

 

Por lo tanto, dejar de fumar cualquier tipo de producto que contenga tabaco, reducir o eliminar el consumo de alcohol y vacunarse contra el VPH antes de padecer el virus y mantener una buena higiene bucal, son acciones responsables que pueden prevenir el cáncer.

 

También se sabe que, el riesgo de esta patología aumenta después de los 45 años, por lo que es bueno tomar consciencia y mejorar nuestros hábitos y estilo de vida antes de llegar a esa edad para así evitar el desarrollo del cáncer.



Como prevenir este tipo de cáncer
Dr Roberto Garcia

¿Buscas Oncólogo en Panamá?

Agenda una cita hoy

"Mi mayor motivación como Cirujano Oncólogo en Panamá, es tener la oportunidad de ayudar a cada paciente a encontrar múltiples razones para seguir luchando."

Roberto García

Seguros con los que trabajamos

Guía Práctica para cuidadores y pacientes con cáncer
Ordena este Libro Aquí
Chatéanos al Whatsapp
Chatéanos al Whatsapp
Chatéanos al Whatsapp
Chatéanos al Whatsapp
Chatéanos al Whatsapp
Agendar Cita
Panama Cancer Clinic
Agendar Cita
La Chorrera
Agendar Cita
Hospital Chiriquí
Agendar Cita
Clínica CIBA Chitré
Agendar Cita
Santiago Clínica Melillo